Атлас, Города и страны, моря и океаны. Вокруг Света, Тайны ХХ века, Целый мир в твоих руках

Мексиканский залив, Средиземноморье Америки

Рейтинг:   / 0
ПлохоОтлично 

Meksikanskij zaliv Sredizemnomore AmerikiЭтот залив — «золотое дно» для стран, находящихся на его берегах: нефть и природный газ на континентальном шельфе, богатейшие рыбные запасы в глубинах вод, удобные транспортные пути для судов и роскошные пляжи для самых взыскательных туристов. Всем этим люди пользуются, иногда, правда, забывая о предосторожности. И тогда случаются катастрофы едва ли не планетарного масштаба, вроде прорыва подводной нефтяной скважины в апреле 2010 г., навсегда изменившего экологическую ситуацию в регионе.

Мексиканский залив — это один из самых теплых водоемов на Земле, где прекрасная погода, вечнозеленая растительность и длинные полосы пляжей.

МЕСТО, ГДЕ РОЖДАЕТСЯ ГОЛЬФСТРИМ

Мексиканский залив, находясь между двух Америк, косвенно оказывает большое влияние на Европу; именно здесь формируется теплое течение Гольфстрим, определяющее климат западноевропейских стран.

Мексиканский залив — участок Мирового океана, из-за особенностей гидрологического режима приравненный к морям (то же самое можно сказать, к примеру, о Гудзоновом, Калифорнийском и Персидском заливах). За своеобразное географическое положение залив (вместе с Карибским морем) часто называют Американским Средиземноморьем, а по площади Мексиканский залив больше, чем половина Средиземного моря.

Внешне напоминающий овал между полуостровами Флорида, Юкатан и островом Куба, Мексиканский залив по своему гидрологическому режиму действительно представляет собой полузамкнутое море западной части Атлантического океана. На юго-востоке залив соединяется с соседним Карибским морем Юкатанским проливом. На востоке он соединяется Флоридским проливом с Атлантическим океаном.

Котловина довольно глубокая: свыше 4 км. Рельеф котловины неровный с подводными холмами высотой до 300 м. На севере, юге и востоке залив обрамлен полосой шельфа шириной до 250 км, где сосредоточены основные запасы нефти и газа в заливе.

Линия побережья неровная, подвергается изменениям в сезон ураганов. Берега преимущественно пологие, местами сильно заболоченные. На болотах Эверглейдс в американском штате Флорида развилась своеобразная тропическая экосистема, охраняемая в Национальном парке Эверглейдс. Также для побережья залива характерны длинные песчаные отмели и острова.

Мексиканский залив — один из самых теплых водоемов в мире, хотя благостную картину портят летние и осенние ураганы. В историю США вошли самые мощные и разрушительные: «Иван» 2004 г., «Катрина» и «Рита» в августе и сентябре 2005 г., «Густав» 2008 г. Мексиканский залив известен еще и тем, что здесь зарождается Гольфстрим — самое мощное течение в Мировом океане. Собрав в Мексиканском заливе запас тепла, Гольфстрим выходит в Атлантику и течет вдоль побережья Северной Америки.

Массовый туризм, активно развивавшийся в течение XX в., привел к образованию обширных курортных зон на берегах Мексиканского залива: Пенсакола, Дестин, Майами, Панама-Сити в штате Флорида, Оранж-Бич в штате Алабама, Канкун в Мексике. Американцы называют штаты Флорида, Алабама, Миссисипи, Луизиана и Техас, выходящие к Мексиканскому заливу, Третьим побережьем США — после атлантического и тихоокеанского. Отдельным направлением туризма является любительская рыбная ловля в заливе, в том числе акул. Другое экзотическое развлечение в Мексиканском заливе — поиск затонувших испанских и пиратских кораблей с ценным грузом. И сегодня на песчаные берега залива волны изредка выбрасывают старинные испанские монеты: золотые дублоны и серебряные пиастры.

Воды залива бороздят суда начиная с XVI в., когда испанцы вывозили на каравеллах сокровища, отнятые у коренных народов Центральной Америки. В настоящее время Мексиканский залив — важный район судоходства: здесь находятся порты США, Мексики и Кубы. Порты Новый Орлеан (Луизиана, США) и Хьюстон (Техас, США) входят в десятку самых крупных портов мира. Семь из десяти самых больших портов США находятся в Мексиканском заливе.

С трех сторон залпе окружен континентальной сушей и полуостровами Юкатан и Флорида. Остров Куба отделяет его от Атлантического океана. В Мексиканском заливе находится глубоководная впадина, окруженная мощной континентальной платформой и полосой шельфа. Миссисипи — самая большая река, впадающая в залив и образующая в устье большой конус вымывания, образованный огромными массами речных наносов.


ДРАГОЦЕННЫЕ ВОДЫ

На шельфе Мексиканского залива сосредоточены значительные запасы нефти и природного газа. Добыча полезных ископаемых ведется на нефтяных платформах.

Предположительно, Мексиканский залив сформировался около 300 млн лет назад. Существует несколько теорий его происхождения. Самая правдоподобная версия о проседании морского дна в результате тектонических процессов, в то время как популярная версия о столкновении Земли с крупным метеоритом, вследствие которого якобы появилась котловина почти правильной округлой формы, со временем заполненная водами Миссисипи и Атлантики, пока не получила научного подтверждения.

Задолго до эпохи Великих географических открытий побережье залива было заселено индейскими племенами. Натерритории нынешней Мексики процветали уничтоженные европейцами цивилизации майя и ацтеков, на Кубе жили караибы и араваки, на североамериканском берегу — охотники из племени чокто. Расовая картина коренным образом изменилась, когда европейцы начали истреблять индейцев и завозить сюда рабов для труда на плантациях. Впоследствии большинство населения огромных районов составили метисы. Современное население Мексиканского залива имеет крайне пестрый этнический состав, включающий потомков европейцев, афроамериканцев, мулатов и метисов (преимущественно в Мексике и на Кубе), а также такие специфические этносы, как фран-кофонные луизианские кейджины (каджуны) — потомки французских акадийцев.

Первым европейцем, исследовавшим Мексиканский залив, был флорентийский мореплаватель Амери-го Веспуччи (1454-1512 гг.) в 1497 г. В 1500 г. Мексиканский залив был впервые нанесен на карту испанским путешественником Хуаном де ла Косой (1460-1510 гг.). В XVI в. побережье и острова залива активно осваивали испанские конкистадоры, а в XVII в. — французы и англичане. Подробная карта залива, составленная американцами, появилась только в конце XIX в.: до этого исследованиям мешали частые войны, неопределенность государственных границ и нежелание местного населения платить налоги. Детальное описание гидрологического режима и поверхности дна Мексиканского залива было сделано в середине XX в.

Мексиканский залив — место разработки ценных полезных ископаемых, район интенсивного судоходства, рыбного промысла и туризма. Наиболее интенсивный рост городов и плотности населения в районе залива начался со второй половины XX в., особенно в районе популярных курортов и центров добычи нефти и газа, таких как Хьюстон (Техас, США). Мексиканский залив настолько богат, что в состоянии прокормить огромное количество населения.

Самые ценные полезные ископаемые залива — нефть и природный газ на северо-западном шельфе. Здесь добывается 25% американского природного газа и около 15% — нефти. Только в нефтяной промышленности занято около 60 тыс. чел. Для добычи используются нефтегазовые платформы в открытом море. Мексиканскому заливу принадлежит честь установки первой в мире нефтяной платформы в штате Луизиана в 1938 г. Ему же принадлежит и другой печальный «рекорд» в этой области: крупнейший в истории американской нефтедобычи взрыв нефтяной платформы Deepwater Horizon в 2010 г.

Рыба и морепродукты — второе сокровище залива. По рыбным запасам и их воспроизводству залив стоит на первом месте в Мировом океане. Здесь ловят 25% всей рыбы в США, и здесь же находится половина крупнейших рыболовных портов страны. К промысловым видам относятся тунец, сельдь-менхэден, кампечинский (мексиканский) луциан, ставрида, синий малакант, рыба-меч, групер. На шельфе ведется интенсивный промысел креветок, крабов, лангустов и черепах. Вдоль всего побережья построены устричные садки.


ЛЮБОПЫТНЫЕ ФАКТЫ

■ Вопреки широко распространенному мнению, в 1494 г. Христофор Колумб не входил в Мексиканский залив, ограничившись лишь изучением западной оконечности острова Куба.

■ По одной из версий, название города Тампа (Флорида, США) произошло от индейского выражения «огненные палки»: так индейцы называли молнии — частое явление во время летних штормов.

■ Индейские холмы в Батон-Руж (Луизиана, США) были насыпаны приблизительно за 450 лет до постройки первой египетской пирамиды.

■ Город Новый Орлеан находится на несколько метров ниже уровня моря и защищен от волн высокими дамбами. Их пришлось восстанавливать после страшного наводнения, вызванного ураганом «Катрин» в сентябре 2005 г.

■ На побережье и островах Мексиканского залива предположительно самое большое количество пиратских кладов в мире, все еще не найденных и ожидающих кладоискателей.

■ Самые неблагоприятные факторы, влияющие на экологическую ситуацию в Мексиканском заливе, — использование на плантациях США сильных химических удобрений вымываемых дождями и реками в залив, где они стимулируют избыточный рост водорослей, что приводит к гибели рыбы и других морских организмов.

■ На американском острове Галвестон от страшного урагана в 1900 г. погибло около 12 тыс. чел: самое большое число жертв урагана в США.

■ Происходит постепенное обмеление северной части Мексиканского залива в результате наносов рек, в первую очередь реки Миссисипи.


ДОСТОПРИМЕЧАТЕЛЬНОСТИ

Город Тампа (Флорида, США): исторический район Ибор-Сити, Аквариум Флориды, Музей-памятник космического шаттла «Челленджер».
Природные: Национальный парк Эверглейдс (Флорида, США); курорты: Ки-Бискейн, Пенсакола, Де-стин, Майами, Панама-Сити (Флорида, США), Оранж-Бич (Алабама, США), Канкун (Мексика);
Исторические и культурные: руины городов майя (полуостров Юкатан, Мексика); пирамиды ацтеков (Мексика);
Город Гавана (Куба): крепость Ла-Фуэрса (вторая половинаXVI в.). монастырь Санта-Клара (середина XVII в.), собор Непорочного Зачатия (середина XVII в.), Ратуша (конец-XVIII в.), кафедральная площадь с собором XVIII в., мемориальный комплекс имени Хосе Марти, бульвар Прадо, Национальный Капитолий (первая половина XX в.), Большой театр Гаваны;
Город Веракрус (Веракрус, Мексика): крепость Сантьяго, форт Сан-Хуан-де-Улуа, руины древнего города Эль-Тахин, музей-заповедник Ла-Вента, Аквариум Велакруса, маяк на острове Сакрифисиос;
■ Город Новый Орлеан (Луизиана, США): кладбище Сен-Луи, улица Бурбон-стрит, Французский квартал, Мост-дамба через озеро Поншартрен (самый длинный в мире мост — 38,5 км), собор Святого Людовика (XVIII в.), Музей джаза;
Город Хьюстон (Техас, США): Космический центр имени Линдона Джонсона, небоскребы Даунтауна (Джи-Пи-Морган-Чейз-Тауэр — 305 м, Уэллс-Фарго-Бэнк-Плаза — 302 м, Уильямс-Тауэр —275 м).


Атлас. Целый мир в твоих руках № 150