Атлас, Города и страны, моря и океаны. Вокруг Света, Тайны ХХ века, Целый мир в твоих руках

Оранжевая река, Водный поток в пустыне

Оранжевая река, Водный поток в пустыне - 5.0 out of 5 based on 3 votes
Рейтинг:   / 3
ПлохоОтлично 

Oranzhevaya reka Vodnyj potok v pustyneНачинаясь высоко в горах, Оранжевая с отчаянным упорством пробивает себе путь сквозь породу и успевает дать энергию нескольким ГЭС, прежде чем выплеснуться на равнину и оказаться посреди пустыни. Отсюда она лениво несет свои воды до самого Атлантического океана, где в устье — перед тем как раствориться в океане — оставляет человеку то, что имеет в этих краях наибольшую ценность, алмазы и золото.

Оранжевая река спускается с Драконовых гор на территорию Королевства Лесото и несет свои воды через пустыню Калахари — один из самых засушливых регионов мира.

РЕКА ПРИНЦА ОРАНСКОГО

Оранжевая — самая крупная река в Южной Африке — является основным источником энергии и воды на всем своем протяжении для многих районов трех африканских стран.

Оранжевая река, известная также как Гариеп, Груут и Сенку, — самая длинная река в ЮАР.

Истоки реки находятся в горах Малути, Таба-Пуцоа и Драконовых горах на высоте 3350 м на границе между Королевством Лесото и южноафриканской провинцией Квазулу-Натал. Этот горный район весьма обширен и отличается высоким уровнем осадков: истоки Оранжевой реки питаются дождевой влагой, которую они собирают на площади 30 тыс. км2

В верхнем и среднем течении Оранжевая образует многочисленные пороги и водопады. Самый крупный из них — водопад Ауграбис-Фолс высотой 146 м.

Река на всем протяжении преодолевает скалистые породы. В тех местах, где скалы более податливы, образуются широкие открытые участки и долины. В местах с магматической породой русло сужается и образует ущелья, что дает возможность строить ГЭС и водохранилища.

Оранжевая река впадает в Атлантический океан. В те периоды года, когда течение слишком слабое, устье надолго перекрывается песчаным валом, намытым водами реки, и разрушающимся только во время высоких паводков. Полоса песчаных наносов и перекатов протянулась на 33 км от устья вверх по течению реки.

Для Оранжевой характерно явление, не часто встречающееся в африканских реках: нагоны морской воды в устье нередки и она поднимается довольно высоко по руслу.

Практически на всем своем протяжении река протекает по территориям с чрезвычайно жарким и сухим климатом: засушливой области Высокий Велд, пустыням Калахари и Намиб. В целом весь бассейн Оранжевой можно называть пустынным, так как в отдельных районах выпадает менее 25 мм осадков в год.

В сухое время года уровень воды в реке снижается по причине быстрого испарения. Но в дождливый период Оранжевая превращается в стремительный коричневый поток. Причина в том, что в районе истоков реки выпадает более 2000 мм осадков, а в устье — менее 50 мм. Значительный перепад высот порождает бурное течение реки.

Первым исследователем реки, нанесшим ее на карту в 1777-1779 гг., стал шотландский офицер голландской армии, командир кейптаунского гарнизона Роберт Гордон. Он же присвоил реке столь необычное название; Гордон назвал ее в честь правившего тогда Голландией принца Вильгельма V Оранского и всей Оранской династии.

Воды Оранжевой реки быстро испаряются в условиях жаркого климата. Иногда она пересыхает еще до того, как вольется в океан. На реке нередки высокие волны, образующиеся во время мощных бурь. Аля того чтобы правильно использовать потенциал реки, во второй половине XX в. был реализован проект «Оранжевая река»: построены плотины, созданы водохранилища, гидроэлектростанции и каналы для орошения пахотных земель и доставки воды в близлежащие города.


РЕЧНЫЕ АЛМАЗЫ ОРАНЖЕВОЙ

Богатые месторождения золота и алмазов на берегу Оранжевой реки были обнаружены лишь в 1947 г.

От прочих больших африканских рек Оранжевая отличается тем, что ни в устье, ни на любом другом участке она не является судоходной: в верховьях много порогов и быстрое течение, в низовьях — сплошные мели и перекаты. При этом в верхнем течении она служит естественной границей между северными и южными провинциями ЮАР, а также ЮАР и Королевством Лесото, а в нижнем течении — между Намибией и ЮАР.

Несмотря на то что на реке никогда не было крупных городов, она играет важную роль в экономике ЮАР, обеспечивая сельскохозяйственные районы водой для полива, а также для строительства гидроэлектростанций. Главным препятствием для развития гидроэнергетики является большое количество речных наносов — песка и  ила,  быстро забивающих участок реки, на котором расположены гидросооружения.

На Оранжевой реке построены Гариеп — самая большая плотина и одноименное водохранилище в Южной Африке, и Вандерклуф — вторая по размерам дамба. Ниже этих двух сооружений течение становится спокойнее, река проходит по равнине и в основном разбирается на нужды ирригации.

Второе богатство реки — месторождения алмазов в ее нижнем течении. Все они расположены на участке русла длиной всего 100 км от устья реки, где находятся несколько алмазных приисков. Алмазы Оранжевой реки относятся к так называемым аллювиальным: их намывают прямо из речного песка. Также эта местность не обделена и «оранжевым металлом»: треть всего золота ЮАР добывается именно здесь, в речной долине.

Туризм развит на Оранжевой реке в меньшей степени из-за необычайно жаркого климата. Но так как в долине реки отсутствуют крупные хищные животные (в зимнее время здесь не выживают даже неприхотливые крокодилы), а уровень воды в летнее время довольно высок, река является излюбленным место рафтеров — любителей спуска по рекам в экстремальных условиях.

Люди, живущие на реке, занимаются в основном выращиванием некоторых видов зерновых, фруктов и овощей, а также разведением мелкого скота для собственных нужд.


ЛЮБОПЫТНЫЕ ФАКТЫ

■  Александер-Бей — южноафриканский город в устье реки Оранжевой — является самым северным городом на западном побережье ЮАР. Доступ посторонних в этот район ограничен, так как именно здесь сосредоточены алмазные промыслы ЮАР.

■  На территории Королевства Лесото истоки Оранжевой реки находятся на высоте свыше 3000 м, и по этой причине на отдельных участках они замерзают в холодное время года.

■  В Драконовых горах находится самое большое собрание рисунков бушменов на стенах пещер: 35 000-40 000. Самые старые из них были сделаны бушменами 2400 лет назад.


ДОСТОПРИМЕЧАТЕЛЬНОСТИ

■  Драконовы горы: пещерные рисунки бушменов.
■  Пустыня Калахари, пустыня Намиб.
■  Водопад Ауграбис и национальный парк Ауграбис.
■  Дамбы Гариеп и Вандерклуф.
■  г. Александер-Бей: устье Оранжевой реки.
■  Национальный парк Рихтерсвелд (север ЮАР).


Атлас. Целый мир в твоих руках № 140