Атлас, Города и страны, моря и океаны. Вокруг Света, Тайны ХХ века, Целый мир в твоих руках

Великая рифтовая долина, Большой африканский раскол

Великая рифтовая долина, Большой африканский раскол - 5.0 out of 5 based on 3 votes
Рейтинг:   / 3
ПлохоОтлично 

Velikaya riftovaya dolina Bolshoj afrikanskij raskolО существовании этого «надлома» земной коры не было известно вплоть до конца XIX в. Великая рифтовая долина — это собрание высочайших гор и глубочайших озер Африки. Много удивительных открытий подарило исследование Великой риф-товой долины, и самое замечательное — находка останков далеких предков человека, миллионы лет назад начавших обрабатывать осколки камней и создавать из них орудия труда.

НИ МИНУТЫ ПОКОЯ

Великая рифтовая долина — один из регионов высокой тектонической активности на Земле.

Великая рифтовая долина (Восточно-Африканская рифтовая долина) — крупное рифтовое образование рельефа, простирающееся через территорию Северной Эфиопии до центральных провинций Мозамбика, погружаясь вглубь Восточной Африки. Очертаниями Великая рифтовая долина напоминает грубо сделанную рогатку.

Название этому необъятному образованию дал в конце XIX в. английский геолог и исследователь Джон Уолтер Грегори (1864-1932 гг.), прославившийся исследованиями географии и геологии Восточной Африки и Австралии. В честь самого ученого была названа восточная ветвь Великой рифтовой долины, протянувшаяся от побережья Красного моря до озера Ньяса, — рифт Грегори. Короткая западная ветвь известна как рифт Альбертин.

Великая рифтовая долина сформировалась в результате тектонической активности на границе Африканской и Аравийской тектонических плит Северная часть долины заполнилась водой, и образовалось Красное море.

Рифт — вытянутая впадина в земной коре, как правило, очень больших размеров, возникшая по линии разрыва земной коры, когда на нее действуют силы растяжения или продольного перемещения, — как в океанах, так и на суше. Правильно говорить о системе Восточно-Африканских рифтов, потому что на разных ее участках и происходит расширение и сужение континентальной зоны земной коры. В системе рифтов есть и такие участки, где уже формируется океаническая кора. Примером такого участка Великой рифтовой долины является эфиопская долина Афар, находящаяся на севере рифтовой зоны.

В результате непрекращающегося движения земной коры здесь образовалась глубочайшая в Африке впадина, опустившаяся до полутора сотни метров ниже уровня моря. Особенности рельефа в совокупности с климатическими особенностями сформировали здесь одно из самых жарких мест на земле: средняя минимальная температура долины Афар +25°С, максимальная +35°С, а осадков выпадает около 200 мм в год. Впадина образовалась примерно 1,5-2 млн лет назад, в начале четвертичного периода. По границе впадины высятся вершины вулканов, в числе которых есть и действующие, например вулкан Даббаху (1442 м), известный тем, что его извержение 2005 г и предшествовавшие ему землетрясения привели к образованию трещины в земной коре — «разлому Даббаху». Исследователи полагают, что именно эта трещина показывает направление, по которому пойдет отделение сомалийской тектонической протоплиты от африканской, в конечном счете — раздел африканского континента.

Долина Афар, или Афарская котловина, иначе именуется «тектоническим треугольником»: здесь сходятся рифт Красного моря, Восточно-Африканский рифт и Аденский хребет. Эта котловина, где происходит постоянное тектоническое движение (1-2 см/ год), остается вторым местом в мире (кроме Исландии), где океанические хребты можно изучать прямо на суше. Афарская котловина знаменита, пожалуй, самым уникальным на земле вулканом — Эрта-Але, этот щитовой вулкан, самый активный в Эфиопии (в частности, он непрырывно активен с 1976 г.), единственный в мире, который обладает двумя лавовыми озерами.

В пределах Великой рифтовой долины находится высочайшая вершина Африки — Килиманджаро и громадная вулканическая кальдера Нгоронгоро (Танзания), возникшая в результате разрушения большого вулкана 2,5 млн лет назад. Глубина кратера 610 м, диаметр от 17 до 21 км, общая площадь примерно 265 км2.

В области Великой рифтовой долины расположено множество вулканов, самые высокие из которых — потухшие Кения, Килиманджаро и Элгон. Кроме того, один из примеров большого скопления, этих удивительных природных образований — Национальный парк вулканов на северо-западе Руанды, в пределах которого находятся Карисимби, Бисоке, Мухабура, Гахинга и Сабиньо.


АФРИКА, РАЗРЕЗАННАЯ НАДВОЕ

Через несколько миллионов лет по всему разлому Восточная Африка отделится от основной части континента и образует остров, который начнет движение к Аравийскому полуострову.

Великие Африканские озера — естественные элементы риф-товой системы, образовавшиеся в ходе геологического формирования Великой рифтовой долины.

Танганьика — самое длинное в мире пресноводное озеро: протяженность его составляет около 700 км. Озеро Виктория, расположенное в тектоническом прогибе Восточно-Африканской платформы, между западной и восточной ветвями рифтов, — второе по площади пресное озеро мира (после озера Верхнее): 68 тыс. км2. Ньяса — третье по площади и самое южное из озер Великой рифтовой долины, заполняющее глубокую меридиональную впадину в земной коре между Малави, Мозамбиком и Танзанией на протяжении почти 600 км. Толщина осадочных пород на дне озера достигает 4 км: возраст озера — несколько миллионов лет. Озеро Эдуард — самое маленькое из Великих озер Африки, в 1970-х гг. удостоившееся сомнительной чести быть временно переименованным в честь жестокого диктатора Уганды Иди Амина. Прочие озера — Альберт, Киву и Рудольф (Туркана).

Территории, по которым проходит Великая рифтовая долина, — самые богатые видами флоры и фауны во всей Африке. С целью защиты дикой природы здесь созданы всемирно известные национальные парки Вурунга (Демократическая Республика Конго), Рувензори, Королевы Елизаветы (Уганда) и Национальный парк вулканов в Руанде. Всемирное значение имеет экосистема Серенгети, одна из старейших охраняемых территорий и наиболее сохранившихся на земле. Более 80% территории Серенгети занимают охраняемые территории: национальный парк Серенгети, заповедник Нгоронгоро в Танзании, заповедник Масаи-Мара в Кении.

Современная наука связывает с Великой рифтовой долиной начальные этапы эволюции человеческой ветви гоминид. В частности, Афар-ская котловина известна как место находок древнейших останков человека — австралопитека афарско-го, жившего около 4 млн лет назад. В 1913 г. немецкий геолог Ганс Рек впервые исследовал ущелье Олду-вай к западу от Нагорья гигантских кратеров в Танзании. Ученый привез оттуда в Берлин большую коллекцию останков ископаемых млекопитающих. В 1928 г. английский антрополог Луис Лики (1903-1972 гг.) осмотрел коллекцию и обнаружил, что некоторые из привезенных Реком материалов являются артефактами — предметами искусственного происхождения. Лики отправился в ущелье Олдувай, но только в 1959 г. нашел там черепа предшественников современного человека, в том числе — тех, что принадлежали к роду homo. Лики назвал его homo habilis — «человек умелый». Позднее были найдены другие остатки гоминид, возрастом от 500 тыс. лет до 1,8 млн лет.

По расчетам ученых, в будущем по всему разлому Восточная Африка отделится от основной части континента, образуя остров, который направится к Аравийскому полуострову. При столкновении Аравийского полуострова с островом Восточная Африка образуются горы, а Красное море станет втрое длиннее. Ученые утверждают, что это наверняка произойдет через 3-4 млн лет, а главная линия разлома протянется именно по нынешней Великой рифтовой долине. Исследователи уверены в том, что Африка раскалывается со скоростью, редко наблюдаемой в геологии.


ЛЮБОПЫТНЫЕ ФАКТЫ

■ В районе Великой рифтовой долины находится вулкан Оль Дойньо Ленгаи (Танзания, 2962 м). Необычный внешний вид вулкана объясняется тем, что извержения выносят наружу пепел и карбонатит. При контакте с влагой, содержащейся в воздухе, последний превращается в карбонат натрия, и поэтому то, что кажется снегом на вершине вулкана, на самом деле — пепел белесого оттенка.

■ Жизнь присутствует в озере Танганьика примерно до глубины 200 м, ниже этой отметки высокая концентрация сероводорода, и жизнь отсутствует до самого дна.

■ «Ньяса» — слово на языке народа яо, которое означает просто «озеро», а название озера Танганьика с языка народа бембе переводится как «водоем, полный рыбы».

■ В районе цепочки действующих вулканов вдоль кромки долины Афар постоянно работают группы ученых-сейсмобиологов, проводящих исследования по поиску экс-тремофилов — живых существ (пока найдены только бактерии и микроорганизмы), способных жить и размножаться в условиях высочайших температур. Организмы, выживающие при температурах от +45 до + 113°С, именуются термофилами.

■ Озера рифта Грегори (восточного) не имеют выхода к морю и постепенно мелеют. В результате испарения на дне оседает значительное количество соли. Так, на дне озера Магади (Кения) образовался соляной слой толщиной до 40 м, а высохшие участки покрыты пластами чистейшей каменной соли.


ДОСТОПРИМЕЧАТЕЛЬНОСТИ

■ Великие африканские озера (Ньяса, Танганьика, Виктория, Эдуард, Альберт, Киву, Рудольф), долина Афар и Афарская котловина, вулкан Эрта-Але и его лавовые озера, вулкан Даббаху, гора Килиманджаро, вулканическая кальдера Нгоронгоро, национальные парки Вурунга (Демократическая Республика Конго), Рувензори и Королевы Елизаветы (Уганда) и Национальный парк вулканов в Руанде; экосистема Серенгети (национальный парк Серенгети, заповедник Нгоронгоро в Танзании, заповедник Масаи-Мара), ущелье Олдувай.


Атлас. Целый мир в твоих руках №202


Читайте в этом номере:

ЛЬВОВ. В столице Галиции
ОСТРОВ ЭЛАНД. Остров ветряных мельниц
ВЕЛИКАЯ РИФТОВАЯ ДОЛИНА. Большой африканский раскол
ПРОЛИВ ОТРАНТО. Пролив за каблучком
САНА. Город множества башен
СЫЧУАНЬ. На родине панды


Видео по теме:

«Мир наизнанку-3» с Дмитрием Комаровым. Африка
«Мир наизнанку». с Дмитрием Комаровым
В поисках приключений. Михаил Кожухов. Африка
Далеко и ещё дальше с Михаилом Кожуховым. Африка
Михаил Кожухов