Атлас, Города и страны, моря и океаны. Вокруг Света, Тайны ХХ века, Целый мир в твоих руках

«Водяная игрушка» ацтеков

«Водяная игрушка» ацтеков - 5.0 out of 5 based on 2 votes
Рейтинг:   / 2
ПлохоОтлично 

Vodyanaya igrushka atstekovИменно так с ацтекского переводится название забавной саламандры: аксолотль - «водяная игрушка», хотя это вполне живая саламандра (один из подвидов, по мнению большинства исследователей) с большой головой и весело улыбающейся, независимо от самочувствия, физиономией.

УЛЫБАЮЩАЯСЯ САЛАМАНДРА

Чтобы окончательно расставить все точки над саламандрой (а может быть, желая заставить ее улыбаться поменьше), биологи привесили к имени «аксолотль» два дополнения: «мексиканский» и «двоякодышащий». Ну, с первым все понятно, так как водятся эти существа в горных озерах Мексики. А что означает «двоякодышащий»? Тут тоже все просто, и немного даже завидно. Дело в том, что у аксолотлей есть и жабры, и легкие, так что они прекрасно чувствуют себя как в воде, так и на суше.

Обладают эти земноводные и еще одним замечательным свойством - уникальной регенерацией конечностей. Всем известно, что если у ящерицы оторвать хвост, то через какое-то время у нее вырастет новый, причем несколько хуже первоначального. Так вот, аксолотли способны отращивать себе не только хвосты, но и лапы, и легкие, и даже глаза, причем через какое-то время эти новые органы не отличить от утраченных.

Этим свойством аксолотлей вовсю пользуются разного рода исследователи. Они отрывают несчастным лапки и смотрят, что будет дальше. К счастью, на популяцию земноводных подобные опыты не сильно влияют. Во-первых, лапки аккуратно отрастают за положенное им время, а во-вторых, аксолотлей в Мексике предостаточно.

БУДУ ВЕЧНО МОЛОДЫМ

Интересно, что аксолотлю для выведения потомства вовсе не обязательно становиться взрослым. Дело в том, что водяной дракон (так его еще называют) сам по себе является личиночной формой земноводных из рода амбистом (что-то вроде ящериц, живущих исключительно на суше). А если объяснять по-русски, то проще всего провести параллель с лягушкой.

Вот смотрите: из лягушачьей икры появляются головастики, которые впоследствии, хотят они того или нет. сами превращаются в лягушек. А аксолотль - «головастик», который вполне может себе позволить не взрослеть до амбистомы, а так и остаться на промежуточной стадии безо всякого вреда для своей психики и физического здоровья. Более того, на этом, подростковом, уровне развития земноводное способно дать полноценное потомство. Кто и по какому принципу решает - взрослеть данному конкретному аксолотлю или остаться вечно молодым, - наука на эти вопросы ответить не готова.

ДОМАШНИЙ ПИТОМЕЦ

Выше мы упомянули, что аксолотля иногда называют водяным драконом. Согласитесь, что он немного похож на этот сказочный персонаж. Длинное тело, четыре лапы, хвост с плавником, двусмысленное выражение «лица», а главное - яркие жабры: шесть длинных, обрамляющих голову отростков, похожих не то на крылья, не то на какой-то фантастический, -королевский» воротник.

За такую вот экзотическую драконью красоту, разнообразную окраску, примерное поведение и сравнительную неприхотливость аксолотлей любят не только жестокосердные исследователи, но и аквариумисты. Единственное, к чему эти земноводные предъявляют высокие требования, - качество и температура воды в аквариуме. Температура не должна превышать 22°С, а самой воде следует быть богато насыщенной кислородом. Растительность не обязательна, яркий свет не нужен. Также вредно подсаживать в аквариум с аксолотлем рыбок - губительно для последних, ведь мексиканский гость - хищник и запросто их слопает. А еще земноводное может «случайно» отхватить конечность своего собрата, если тот окажется меньше и слабее его. А потому разновеликих аксолотлей лучше держать отдельно друг от друга.

ФУНКЦИИ ГОСПОДА БОГА

Кстати, с этим зверем можно провести интереснейший эксперимент (отнюдь не связанный с отрывом конечностей). Выше мы писали, что никто не знает, почему не все. а лишь некоторые аксолотли становятся взрослыми. Вы можете взять на себя функцию по управлению и развитию этого удивительного организма. То есть можете заставить его повзрослеть. Для этого надо аквариум превратить в террариум - постепенно снижать уровень воды и параллельно поднимать сушу. Иначе говоря, создать земноводному сухой участок, куда оно будет вынуждено вылезать. Кстати, согласно последним исследованиям волшебное превращение аксолотлей ряда подвидов в амбистому происходит, оказывается, под влиянием гормона щитовидной железы. Если вы будете дополнительно вводить в кровь аксолотля гормон тиреоидин (препарат, получаемый из высушенных обезжиренных щитовидных желез скота), то можно легко добиться превращения его в амбистому.

Итак, через некоторое время аксолотль перестанет быть похожим на дракона и превратится в не менее симпатичную, но все-таки ящерицу. Но прежде чем проводить такой опыт, подумайте: ведь обратно к образу водяного дракона пути уже не будет.

Константин ФЕДОРОВ


Взрослые аксолотли становятся амбистомами. Выражаясь простым языком, саламандры (тритоны) становятся ящерицами, тоже по-своему симпатичными, о чем говорят одни их названия: тигровая амбистома, мраморная, кольчатая и другие.

Одной из самых мелких является кротовидная амбистома. Она достигает длины всего 8,5-9,5 см, имеет короткий хвост и очень широкую сплюснутую голову. Распространена по побережью Южной Атлантики от штатов Северная Каролина и Луизиана до Северного Иллинойса, а также в Оклахоме, Арканзасе и Техасе. Интересна тем, что, кроме короткого сезона размножения (в январе-феврале), все остальное время проводит роясь в земле, откуда и получила свое название.

Самой же крупной считается тихоокеанская амбистома, обитающая в прибрежных лесах от Британской Колумбии до Центральной Калифорнии. Она достигает 30 см длины. Несмотря на довольно неуклюжее тело, это земноводное очень неплохо лазает по деревьям. При испуге издает довольно громкий звук, напоминающий лай или короткий визг низкого юна. Кроме того, с удовольствием поедает амбистом других видов, саламандр, лягушек, землероек, грызунов и даже мелких змей.


Тайны ХХ века №44 (ноябрь 2012)