Атлас, Города и страны, моря и океаны. Вокруг Света, Тайны ХХ века, Целый мир в твоих руках

Кактусы Созданы Холодом

Кактусы Созданы Холодом - 5.0 out of 5 based on 1 vote
Рейтинг:   / 1
ПлохоОтлично 

kaktusПохолодание и понижение уровня содержания двуокиси углерода в атмосфере длятся не менее 30 миллионов лет. Эти явления вызвали бурную эволюцию не только птиц и млекопитающих, но и новых групп растений. Так, в последние 8 миллионов лет появляются травы и кустарники саванн и прерий (сорго, кукуруза и другие). Они составляют всего 3 процента видового разнообразия, но 20 процентов растительного покрова.

Эти изменения, произошедшие с флорой, сопоставимы по масштабам с мезозойской революцией, когда цветковые потеснили другие растения.

У этих сравнительно новых растений выработались иные формы обмена веществ, благодаря которым они прекрасно себя чувствуют при низком уровне углекислого газа. Не «путают», например, его молекулы с молекулами кислорода и, таким образом, лучше сохраняют этот важный ресурс для образования органического вещества.

Однако саванные травы не единственные растения, сумевшие приспособиться к нынешнему климату. Еще одну обширную группу составляют кактусы и другие суккуленты (алоэ, агавы, «живые камни» Южной Африки), сумевшие наладить свой тип фотосинтеза в засушливых условиях. Газообмен у них происходит по ночам, благодаря чему сберегаются и влага, и углекислый газ. Именно потому такие растения, как говорит Моника Аракаки из Университета Брауна в Провиденсе (Род-Айленд), изучающая геном хлоропластов, «распространились стремительно в последние восемь миллионов лет, породив огромное разнообразие форм».        

Тека Катаппи
National Geographic  • Сентябрь  2011