Атлас, Города и страны, моря и океаны. Вокруг Света, Тайны ХХ века, Целый мир в твоих руках

Зачем белке пушистый хвост?

Зачем белке пушистый хвост? - 4.8 out of 5 based on 9 votes
Рейтинг:   / 9
ПлохоОтлично 

belkaНа дворе зима. Зайцы превратились из настоящих летних русаков в сезонно неустойчивых беляков, лисы и белки отрастили шубы потеплее, а песцы сменили грязноватый отпускной окрас на модный снежный. В общем, все идет своим чередом. И только некоторым умникам, как обычно, нет покоя: вот как хотите, а ответьте им на детский вопрос — зачем белкам, песцам, лисам и прочей пушной братии такие роскошные хвосты? Ну в самом деле, не для женских же шуб эти звери так стараются!

Кстати говоря, а зачем вообще нужны хвосты? Вот мы, допустим, прекрасно без них обходимся. А животным без хвоста никак, причем со всех точек зрения — хоть с физиологической, хоть с механической, хоть с социальной. Что это означает на практике?

Механика

Белки, и не только летяги, используют хвост как руль и балансир во время затяжных прыжков. Куницы, соболи и опять же белки пользуются им и как страховкой: повисая вниз головой на задних лапах, они придерживаются еще и "пятой конечностью". А экзот из Азии бинту-ронг распоряжается своим роскошным хвостом совсем уж по-обезьяньи: обвивает им дерево, чтобы не упасть во сне. Кроме того, многим животным хвост нужен для опоры — тогда, когда они поднимаются на задние лапы.

Химия

Лиса, чтобы обмануть преследующих ее собак или волка, пользуется испытанным приемом: метет хвостом в одну сторону и сразу же делает гигантский прыжок в другую — после этого собаки чаще всего теряют след.

Физиология

Мадагаскарские лемуры копят в своем полосатом хвосте жир — когда наступает засуха и бескормица, они начинают расходовать НЗ. А бурундуки, если враг хватает их с тыла, оставляют у него зубах только меховой чехол, в который укутано их бурундучье достоинство, то бишь, опять же, хвост.

Социология

Те, у кого есть кошки и собаки, не дадут соврать: хвосты отражают всю гамму эмоций не хуже мимических мышц, и это касается не только домашних, но и диких зверей. Лиса, которая держит хвост вертикально, сообщает: "Здесь моя территория", а скунс добавляет: "И лучше убирайся, а то не поздоровится". Собачий хвост морковкой означает гнев, кошачья "труба" равноценна жесту ОК. В общем, тот, кто умеет читать по хвостам, легко заметит и удовольствие, и радость, и печаль, и заинтересованность, и мольбу, и неприятие, и предвкушение, и страх, и даже брезгливость своего питомца.

Физика

Хвост — это шарф и одеяло. Например, лисы — зимой они не пользуются норами — во время сна накрывают хвостом нос и убивают сразу двух зайцев: и греются, и маскируются.
И вот тут мы подошли к существу вопроса.

Хвостов, безусловно, великое множество, но далеко не все они годятся на воротники. А сегодня нас интересуют только такие. Но и в густой шерсти, и совсем без нее хвост — это продолжение позвоночника. Он гибкий, подвижный и очень чувствительный. И тем зверям, которым приходится бороться с погодой, густая длинная шерсть на нем жизненно необходима: будь у песца крысиный хвост, он просто остекленел бы от мороза и отвалился. А у бинтуронга изжарился бы на солнце.

В общем, ответ на вопрос в заголовке довольно прост: пух и шерсть на хвосте — природная теплоизоляция для десятков позвонков, межпозвоночных дисков, связок, мышц и кровеносных сосудов, без которых зверям не обойтись.

Наверняка найдутся те, кто туг же спросит: а как же зайцы и коты-бобтейлы? А очень просто: во-первых, минимальный хвост у них все-таки есть, и укутан он очень даже неплохо, а во-вторых, в качестве компенсации за пятую опорную точку "   "рода дала им мощные задние лапы, 4е помогают и равновесие держать, и прыгать высоко, далеко и эффективно.

XXL Январь 2012